Rhode Island Launches SNAP Eat Well, Be Well Pilot Rewards Program with Retail Partners Stop & Shop and Walmart

Published on Tuesday, January 23, 2024

The Rhode Island Department of Human Services (DHS) today launched the statewide Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) Eat Well, Be Well Pilot Rewards Program, in partnership with retailers Stop & Shop and Walmart. This is the first statewide program of its kind in the country, providing SNAP recipients with up to $25 a month in additional benefits for purchasing eligible fruits and vegetables. 

Currently, the pilot program is available at all Stop & Shop locations in the state, as well as all Rhode Island Walmart locations. The announcement was made at the Stop & Shop store located on Mineral Spring Avenue in North Providence.

SNAP recipients will receive this incentive automatically at the cash register after purchasing eligible fruits and vegetables. There are approximately 140,000 SNAP recipients currently in the state.

SNAP customers will receive an additional 50 cents in benefits to their EBT card for every SNAP dollar spent on eligible fresh fruit and vegetable purchases, with up to $25 in extra benefits being awarded per month. These reward incentives will be applied to customers’ Electronic Benefit Transfer (EBT) cards immediately after the purchase is complete and can subsequently be used to purchase any SNAP eligible item.

“The Eat Well Be Well Rewards Program (EWBW) offers an innovative approach to address food insecurity by making fresh produce more affordable through a monetary SNAP incentive,” said EOHHS Secretary Richard Charest. “I am grateful to all the partners who worked hard to make this pilot program happen and want to acknowledge Walmart and Stop & Shop for their participation.”

“DHS is incredibly excited to be able to offer this innovative new program here in Rhode Island,” said DHS Director Kimberly Merolla-Brito. “The effort to stand up and operationalize this pilot has taken the hard work and collaboration of many including staff, elected officials, and our retail partners. I believe the Eat Well, Be Well Program will provide an additional and important opportunity to help support increased access to healthy and nutritious fruits and vegetables to many.”

“The launch of the Eat Well, Be Well pilot program is an incredibly encouraging day for Rhode Island,” said Congressman Gabe Amo. “I hope this pilot will be as innovative as it is impactful. Not only are we providing additional SNAP funds for families who purchase fresh, healthy foods, but Rhode Island is demonstrating the power of public-private partnerships and collaboration as we work on tackling some of our most complex challenges.”

 “As we watch our grocery bills getting more expensive by the day, we must recognize that there is a significant portion of Rhode Island’s population that is truly struggling to afford putting healthy food on their tables. That's why the SNAP Eat Well, Be Well pilot program will be a vital safety net in ensuring that our lower income residents and families are still able to acquire and eat healthy fruits and vegetables, which are often too expensive to buy on nutrition benefits alone,” said Sen. Jonathon Acosta (D-Dist. 16, Central Falls, Pawtucket).

“Food insecurity is a very serious crisis that affects far too many Rhode Islanders. According to the Rhode Island Community Food Bank, one in four Rhode Island families with children are going hungry. I was proud to champion legislation that led to the creation of the SNAP Eat Well, Be Well pilot program, which will increase the amount of nutritious foods on the tables of thousands of our most vulnerable, food insecure neighbors — many of which are children, seniors, and working families. I am grateful to all of the partners who helped make this initiative possible, and I look forward to working to ensure the program’s long-term success,” said Sen. Valarie J. Lawson (D-Dist. 14, East Providence).

“Stop and Shop is committed to working with our local communities to create sustainable solutions to fight food insecurity and provide greater access to healthy foods,” said Gordon Reid, President of Stop & Shop. “We want to thank the State of Rhode Island for creating a program that is empowering people to make healthier choices for their families. We’re proud to be one of the first retail partners to bring the Eat Well Be Well program to Rhode Islanders.”

“The Rhode Island Department of Human Services Eat Well, Be Well campaign aligns with Walmart’s mission to save people money, so they can live better,” said Chris Buchanan, Director of Public and Government Affairs for Walmart. “We are proud to support this program and remain committed to providing fresh food to communities across the state of Rhode Island.”

"We're proud to team up with the Department of Human Services to initiate a pilot program to shape a healthier future for Rhode Islanders," said Dr. Amy Nunn, Executive Director of Rhode Island Public Health Institute. "This life-changing initiative signifies a positive shift, ensuring easier access to healthier food options, especially for those who need it most. Our research underscores the pivotal role of SNAP incentives in making healthy choices more affordable. With enthusiastic anticipation, we set our sights on scaling the program, creating greater access and impact for hundreds of thousands."

As an example, items eligible for this incentive include, but are not limited to:

•    Fresh fruits and vegetables that are cut or whole

•    Edible seeds (e.g., sunflower seeds and pumpkin seeds)

•    Fresh herbs

•    Salad kits – inclusive of products that have cheese, croutons, dressing, etc. included

•    Pomegranate cup 

•    Potted fruit, vegetable, and herb plants 

•    Fresh garlic

The monthly cap for the financial incentive is $25 per SNAP household. For example, a SNAP household can spend $50 per month on eligible fresh fruits and vegetables and receive up to a $25 reward incentive directly onto their EBT card automatically. The SNAP recipient does not need to take any additional steps to receive the incentive. The reward will be applied immediately after the purchase of any eligible items and will be credited back onto their EBT card.

The Eat Well, Be Well rewards balance can be checked through three different ways:

  • The reward balance is printed on the bottom of the receipt when customers check out at the grocery store
  • Online on the customer’s account at www.EBTedge.com [ebtedge.com] or at http://www.healthyrhode.ri.gov or the HealthyRhode mobile app
  • Customers can also call the EBT customer service number at 1-888-979-9939.  Should customers have questions about their balance, please email DHS at dhs.ebtinquiry@dhs.ri.gov

This pilot program was funded through an $11.5 million budgetary appropriation in the FY23 budget to the Department of Human Services. Additional information on the program can be found here: eatwellbewellri.com.

 

###

Español

Rhode Island lanza el Programa piloto de recompensas Eat Well, Be Well de SNAP junto a Stop & Shop y Walmart como socios minoristas

El Departamento de Servicios Humanos (DHS, por sus siglas en inglés) de Rhode Island lanzó hoy en todo el estado el Programa piloto de recompensas Eat Well, Be Well del Programa de Asistencia Complementaria en Nutrición (SNAP, por sus siglas en inglés) en asociación con las cadenas minoristas Stop & Shop y Walmart. Este es el primer programa estatal de este tipo en el país, que proporciona a los beneficiarios de SNAP hasta $25 al mes en beneficios adicionales para comprar frutas y vegetales elegibles.

Actualmente, el programa piloto está disponible en todas las ubicaciones de Stop & Shop del estado, así como las ubicaciones de Walmart en todo Rhode Island. El anuncio se hizo en la tienda de Stop & Shop ubicada en Mineral Spring Avenue en North Providence.

Los beneficiarios de SNAP recibirán este incentivo automáticamente en la caja registradora después de comprar frutas y vegetales elegibles. Hoy en día, hay alrededor de 140,000 beneficiarios de SNAP en el estado.

Los clientes de SNAP recibirán 50 centavos adicionales en beneficios en sus tarjetas EBT por cada dólar de SNAP gastado en compras de frutas y vegetales elegibles con un máximo de $25 de beneficios adicionales otorgados por mes. Estos incentivos de recompensa se aplicarán a las tarjetas de Transferencia electrónica de beneficios (EBT, por sus siglas en inglés) inmediatamente después de completar la compra para ser utilizados posteriormente en la compra de cualquier artículo elegible para SNAP.

“El Programa de recompensas Eat Well Be Well (EWBW, por sus siglas en inglés) ofrece un enfoque innovador para abordar la inseguridad alimentaria al hacer que los productos frescos sean más asequibles a través de un incentivo monetario de SNAP”, dijo el secretario de la EOHHS, Richard Charest. “Estoy agradecido con todos los socios que han trabajado arduamente para que este programa piloto sea una realidad y quiero agradecer a Walmart y a Stop & Shop por su participación”.

“El DHS está increíblemente emocionado de poder ofrecer este nuevo e innovador programa aquí en Rhode Island”, dijo la Directora del DHS, Kimberly Merolla-Brito. “El esfuerzo para crear y poner en funcionamiento este programa piloto ha requerido un trabajo arduo y la colaboración de muchas personas, incluyendo el personal, los funcionarios electos y nuestros socios minoristas.  Considero que el programa Eat Well, Be Well brindará una oportunidad adicional muy importante para ayudar a aumentar el acceso a frutas y vegetales saludables y nutritivos para muchas personas”.

“El lanzamiento del programa piloto Eat Well, Be Well es un día increíblemente alentador para Rhode Island,” dijo el Congresista Gabe Amo. “Espero que este programa piloto sea tan innovador como impactante. No solo estamos brindando fondos adicionales de SNAP para que las familias compren alimentos frescos y saludables, sino que también Rhode Island está demostrando el poder de las asociaciones y colaboraciones público-privadas, mientras abordamos algunos de los desafíos más complejos”.

 “A medida que vemos que las facturas por alimentos aumentan de precio cada día, debemos reconocer que hay una parte importante de la población de Rhode Island que realmente tiene muchas dificultades para permitirse llevar alimentos saludables a sus mesas.  Es por eso por lo que el programa piloto Eat Well, Be Well de SNAP será una red de seguridad vital para garantizar que nuestros residentes y familias de bajos ingresos puedan comprar y consumir frutas y vegetales saludables que a menudo son muy costosos de comprar basándose únicamente en los beneficios nutricionales,” dijo el Senador Jonathon Acosta (D-Dist. 16, Central Falls, Pawtucket).

“La inseguridad alimentaria es una crisis muy grave que afecta a muchos de los residentes de Rhode Island. Según el Banco Comunitario de Alimentos de Rhode Island, una de cada cuatro familias con niños pasa hambre. Tuve el orgullo de defender la legislación que llevó a la creación del programa piloto Eat Well, Be Well de SNAP, el cual aumenta la cantidad de alimentos nutritivos en las mesas de miles de nuestros habitantes más vulnerables y en situación de inseguridad alimentaria, muchos de los cuales son niños, adultos mayores y familias trabajadoras. Estoy agradecida con todos los socios que ayudaron a que esta iniciativa fuera posible y espero seguir trabajando para garantizar el éxito del programa a largo plazo”, dijo la Senadora Valarie J. Lawson (D-Dist. 14, East Providence).

“Stop and Shop está comprometida a trabajar con nuestras comunidades locales para crear soluciones sostenibles para combatir la inseguridad alimentaria y proporcionar mayor acceso a alimentos saludables”, dijo Gordon Reid, Presidente de Stop & Shop. “Queremos agradecer al estado de Rhode Island por crear un programa que empodera a las personas para hacer elecciones más saludables para sus familias. Nos enorgullece ser uno de los primeros socios minoristas en traer el Programa Eat Well Be Well a los residentes de Rhode Island”.

“La campaña Eat Well, Be Well del Departamento de Servicios Humanos de Rhode Island se ajusta a la misión de Walmart de ayudar a las personas a ahorrar dinero para que puedan vivir mejor”, dijo Chris Buchanan, Director de Asuntos Públicos y Gubernamentales de Walmart. “Nos enorgullece apoyar este programa y tenemos el compromiso permanente de brindar alimentos frescos a las comunidades en todo el estado de Rhode Island”.

"Estamos orgullosos de asociarnos con el Departamento de Servicios Humanos para iniciar el programa piloto para forjar un futuro más saludable para los residentes de Rhode Island", dijo la Dra. Amy Nunn, Directora Ejecutiva del Instituto de Salud Pública de Rhode Island. "Esta iniciativa supone un cambio positivo que facilita el acceso a opciones alimentarias más saludables, especialmente para quienes más lo necesitan. Nuestra investigación resalta el papel fundamental de los incentivos de SNAP al hacer que las opciones saludables sean más asequibles. Con gran entusiasmo, nos propusimos ampliar el programa, logrando un mayor acceso y repercusión para cientos de miles de personas".

 

Como ejemplo, los artículos elegibles para este incentivo incluyen, pero sin limitarse a:

•     Frutas y vegetales frescos, cortados o enteros

•     Semillas comestibles (por ejemplo, semillas de girasol y semillas de calabaza)

•     Hierbas frescas

•     Kits de ensaladas: incluyendo productos que contengan queso, picatostes, aderezo, etc.

•     Taza de granada

•     Plantas de frutas, verduras y hierbas en macetas 

•     Ajo fresco

 

El límite mensual del incentivo financiero es de $25 por hogar de SNAP. Por ejemplo, un hogar de SNAP puede gastar $50 por mes en frutas y vegetales frescos elegibles y recibir hasta $25 de incentivo reembolsados directamente a su tarjeta EBT de manera automática. El beneficiario de SNAP no necesita realizar pasos adicionales para recibir este incentivo. La recompensa se reembolsará inmediatamente después de la compra de cualquier artículo elegible y se acreditará en su tarjeta EBT.

Hay tres maneras de consultar su saldo de recompensas de Eat Well, Be Well:

  • El saldo de las recompensas aparecerá impreso en la parte inferior del recibo cuando los clientes compren en la tienda de abarrotes
  • En línea en la cuenta del cliente en www.EBTedge.com o en www.healthyrhode.ri.gov o en la aplicación móvil HealthyRhode
  • Los clientes también pueden llamar al número de servicio al cliente de EBT al 1-888-979-9939.  Si los clientes tienen preguntas sobre su saldo, por favor envíe un correo electrónico al DHS a dhs.ebtinquiry@dhs.ri.gov

Este programa piloto se financió a través de una asignación presupuestaria de 11.5 millones de dólares en el presupuesto del año fiscal 2023 para el Departamento de Servicios Humanos.  Puede encontrar información adicional sobre el programa aquí: eatwellbewellri.com

 

                                                                                                ###

Português

Rhode Island lança o programa-piloto de recompensas SNAP Eat Well, Be Well com os parceiros comerciais Stop & Shop e Walmart

O Departamento de Serviços Humanos (DHS) de Rhode Island lançou hoje a nível estatal o programa-piloto de recompensas Eat Well, Be Well integrado no Programa de Assistência Alimentar Adicional (SNAP), em parceria com os retalhistas Stop & Shop e Walmart. Este é o primeiro programa estatal deste tipo no país, dando aos beneficiários do SNAP até 25 USD por mês em benefícios adicionais para a compra de frutas e vegetais elegíveis.

Atualmente, o programa-piloto está disponível em todas as lojas Stop & Shop no estado, assim como nas lojas Walmart de Rhode Island. O anúncio foi feito na loja Stop & Shop em Mineral Spring Avenue em North Providence.

Os beneficiários do SNAP irão receber automaticamente este incentivo na caixa após comprarem frutas e vegetais elegíveis. Existem aproximadamente 140 mil beneficiários do SNAP no estado.

Os beneficiários do SNAP irão receber mais 0,50 USD de benefícios no respetivo cartão EBT por cada 1 USD SNAP despendido em compras de frutas e vegetais elegíveis, até um máximo de 25 USD extra em benefícios por mês. Estes incentivos irão ser aplicados aos cartões de Transferência Eletrónica de Benefícios (EBT) dos utentes imediatamente após a conclusão da compra e podem ser posteriormente usados para comprar qualquer artigo elegível ao abrigo do programa SNAP.

“O programa de recompensas Eat Well Be Well (EWBW) é uma abordagem inovadora para combater a insegurança alimentar, tornando produtos orgânicos mais acessíveis através de um incentivo monetário do SNAP”, afirmou Richard Charest, Secretário do EOHHS. “Agradeço a todos os parceiros que envidaram árduos esforços para fazer acontecer este programa-piloto e quero agradecer também à Walmart e à Stop & Shop pela sua participação.”

“O DHS está incrivelmente entusiasmado por disponibilizar este novo programa aqui em Rhode Island”, afirmou Kimberly Merolla-Brito, Diretora do DHS. “Os esforços envidados para tornar possível e operacionalizar este programa-piloto é o resultado do trabalho e colaboração árduos de muitas pessoas, incluindo funcionários, representantes eleitos e os nossos parceiros comerciais. Acredito que o programa Eat Well, Be Well irá ser uma ajuda adicional e importante para um melhor acesso a frutas e vegetais saudáveis e nutritivos para muitas pessoas.”

“O lançamento do programa-piloto Eat Well, Be Well é um dia incrivelmente encorajador para Rhode Island”, afirmou o Congressista Gabe Amo. “Espero que este programa-piloto tenha tanto de inovador como tenha impacto. Não só estamos a atribuir fundos SNAP adicionais para as famílias que compram alimentos frescos e saudáveis, mas Rhode Island demonstra também desta forma o potencial das parceiras e colaboração público-privadas na forma como abordamos alguns dos nossos desafios mais complexos.”

 “Ao vermos as nossas faturas no supermercado a subirem de valor diariamente, temos de reconhecer que há uma parte significativa da população de Rhode Island que está a passar por verdadeiras dificuldades em pôr comida saudável nas suas mesas.  Por essa razão, o programa SNAP Eat Well, Be Well será uma rede de segurança vital para assegurar que os nossos residentes e famílias com rendimentos mais baixos ainda conseguem ter acesso e comer frutas e vegetais saudáveis, que são muitas vezes demasiado caros para serem adquiridos apenas com os benefícios de nutrição”, afirmou o Senador Jonathon Acosta (D. Dist. 16, Central Falls, Pawtucket).

“A insegurança alimentar é uma crise muito grave que afeta demasiados cidadãos de Rhode Island. De acordo com o Banco Alimentar Comunitário de Rhode Island, uma em cada quatro famílias de Rhode Island com filhos passa fome. Tenho orgulho em ter apoiado legislação que resultou na criação do programa-piloto SNAP Eat Well, Be Well, que irá aumentar a quantidade de alimentos nutritivos nas mesas de milhares de pessoas mais vulneráveis e em risco de insegurança alimentar – muitas das quais são crianças, idosos e famílias que trabalham. Estou grata a todos os parceiros que ajudaram a tornar esta iniciativa possível, e aguardo com expetativa a oportunidade de poder assegurar o sucesso a longo prazo deste programa”, afirmou a Senadora Valarie J. Lawson (D-Dist. 14, East Providence).

“A Stop and Shop está empenhada em colaborar com as nossas comunidades locais para criar soluções sustentáveis para combater a insegurança alimentar e garantir melhor acesso a alimentos saudáveis”, afirmou Gordon Reid, Presidente da Stop & Shop. “Queremos agradecer ao Estado de Rhode Island por criar um programa que empodera as pessoas a fazerem escolhas mais saudáveis para as suas famílias. Temos orgulhos em ser um dos primeiros parceiros comerciais a trazer o programa Eat Well Be Well aos cidadãos de Rhode Island.”

“A campanha Eat Well, Be Well do Departamento de Serviços Humanos de Rhode Island alinha-se com a missão do Walmart de poupar dinheiro às pessoas para que estas possam viver melhor”, afirmou Chris Buchanan, Diretor dos Assuntos Públicos e Governamentais da Walmart. “Temos orgulho em apoiar este programa e permanecer empenhados na disponibilização de alimentos frescos às comunidades de Rhode Island.”

“Estamos orgulhosos por nos associarmos ao Departamento de Serviços Humanos para iniciar um programa-piloto que irá moldar um futuro mais saudável para os cidadãos de Rhode Island”, afirmou a Dra. Amy Nunn, Diretora-Executiva do Rhode Island Public Health Institute. “Esta iniciativa transformante representa uma mudança positiva, garantindo acesso mais facilitado a opções alimentares mais saudáveis, especialmente para aqueles que mais precisam. A nossa investigação destaca o papel crucial dos incentivos SNAP em tornar mais acessíveis opções saudáveis. De forma entusiástica, esperamos vir a fazer crescer o programa, dando maior acesso e tendo mais impacto para centenas de milhares de pessoas.”

Como exemplo, os artigos elegíveis para este incentivo incluem, mas não estão limitados a:

•     Frutas e vegetais frescos inteiros ou cortados

•     Sementes comestíveis (p. ex. sementes de girassol e abóbora)

•     Ervas frescas

•     Kits de salada – incluindo produtos que tenham queijo, croutons, molhos, etc. incluídos

•     Caixa de romãs

•     Frutas, vegetais e ervas embaladas

•     Alho fresco

O limite mensal para o incentivo financeiro é de 25 USD por agregado familiar SNAP. Por exemplo, um agregado familiar SNAP pode gastar 50 USD por mês em frutas e vegetais frescos elegíveis e receber uma recompensa de 25 USD direta e automaticamente no seu cartão EBT: O beneficiário SNAP não tem de fazer mais nada para receber o incentivo. A recompensa será aplicada imediatamente após a compra de quaisquer artigos elegíveis e será creditada de volta no respetivo cartão EBT.

O saldo de recompensas Eat Well, Be Well pode ser consultado de três formas:

  • O saldo de recompensas é imprimido na parte inferior do recibo quando os clientes fazem o pagamento
  • Online na conta do cliente em www.EBTedge.com ou em www.healthyrhode.ri.gov ou na aplicação para dispositivos móveis HealthyRhode
  • Os clientes também podem ligar para o número de apoio ao cliente EBT através do número 1-888-979-9939.  Caso os clientes tenham dúvidas sobre o seu saldo, devem contactar o DHS através do e-mail dhs.ebtinquiry@dhs.ri.gov

O programa-piloto foi financiado através de uma dotação orçamental de 11,5 milhões de dólares no orçamento do ano fiscal de 2023 do Departamento de Serviços Humanos.  Pode encontrar mais informações sobre o programa aqui: eatwellbewellri.com.

 

                                                                                                ###